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Activity: Cálculo de duchas

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Resumen de la actividad: Ahorrar agua en casa es más fácil de lo que parece. Hacer cambios pequeños e intencionales ahorra agua en el hogar.

¿Sabían que llevar agua a los hogares requiere energía? El agua es un recurso preciado y malgastarlo no solo desperdicia agua, sino que también desperdicia energía. Reducir el desperdicio de agua ahorra agua, energía y dinero. ¿Sabían que nada más calentar el agua representa en promedio el 15% de todo el uso de energía del hogar?

La conservación es la utilización cuidadosa de un recurso natural para evitar que se agote. Cuando conservamos agua y tenemos cuidado al usarla, reducimos el desperdicio de agua y energía.

Duración: Varía según la actividad. Tomar una medida puede tomar entre cinco y quince minutos. Estudiar el consumo tomará al menos una semana para obtener una idea correcta del uso de agua.

Materiales y suministros:Ducha, cubeta de 5 galones o 1 galón, cronómetro/reloj, cuaderno o papel para anotar los datos

Algunas de estas actividades son difíciles de completar en la escuela porque requieren tener una ducha disponible. Si tienen duchas en la escuela, se recomienda que planifique una visita dentro de la escuela para llevar al grupo a tomar los datos. De lo contrario, los estudiantes recopilarán los datos en casa y los compartirán en la clase para compararlos y contrastarlos.

Actividad 1: ¿Cuánta agua se usa en una ducha?

El propósito de esta actividad es calcular la velocidad del agua que fluye en la ducha en galones por minuto (GPM). Aunque el gobierno federal pone un límite de 2.5 GPM para los cabezales de las duchas, estos tienen distintas velocidades de flujo. Además, los distintos ajustes de los cabezales de las duchas pueden producir un flujo distinto. El primer paso para obtener una idea completa del uso de agua es conocer el GPM para una ducha en específico.

Midan el flujo de agua que pasa por el cabezal de la ducha. Usar una cubeta grande (5 galones o más) puede hacer más fácil calcular cuántos minutos tomará llenarla. Si la cubeta es más pequeña (1 galón), o usan múltiples cubetas más pequeñas, vean cuántas cubetas pueden llenar en un minuto.

Usen estas medidas (y un poco de aritmética) para calcular los galones por minuto.

Actividad 2: Búsqueda del agua caliente

La variedad en diseños de los hogares significa que no todas las viviendas tienen los calentadores de agua cerca de las duchas. De igual manera, como existen distintos tipos de calentadores de agua, no siempre hay agua caliente lista para usarla inmediatamente. Sin embargo, si la ducha está abierta, el agua correrá ya sea que se use o no.

Esperen para hacer esta prueba en un momento en el que no se haya usado agua caliente en ninguna parte de la casa al menos por 5 horas. Podría ser más fácil hacer esta prueba a primera hora en la mañana solo para asegurarse de que nadie haya abierto ninguna llave de agua caliente.

Usen un cronómetro o reloj para medir el tiempo desde que abren la llave del agua hasta que se caliente el agua. Luego usen la medida de GPM de la primera actividad para calcular el número de galones desperdiciados esperando por el agua caliente.

Habrá cierta discrepancia entre lo que las personas consideran agua caliente (totalmente humeante versus tibia). Por favor tengan presente que el agua que fluye solo de la llave de agua caliente puede causar quemaduras. Siempre tengan precaución con el agua caliente.

Actividad 3: Más duchas, más agua

Usen el cronómetro o reloj para calcular el tiempo que le toma ducharse a cada integrante de la familia. Se puede tomar una medida todos los días durante una semana para sacar un promedio de la duración de las duchas de cada persona para tener un número más representativo. Luego, usen la medida de GPM de la primera actividad para calcular el uso de agua por persona. Comparen las cifras. ¿Usa una persona más agua que las demás o son los hábitos de consumo similares para todos?

Esta comparación también se puede hacer entre los estudiantes de la clase. Se recomienda anotar los datos y hacer una gráfica con los resultados para visualizar el consumo de agua.

Actividad 4: Costo total de ducharse

Aprovechen los datos de la actividad 3 para extrapolar cuántos galones al mes se usan solo en duchas. Multipliquen el número promedio de galones usados por persona por el número de duchas que tomó cada persona en un mes. La suma del uso de cada individuo es el uso de agua del hogar solo en duchas.

Examinen la factura de agua mensual. ¿Incluye un cargo de uso de agua por galón? Multipliquen este cargo por el total de galones usados en duchas al mes. Este es el total del costo de las duchas en el hogar. Tengan presente que esta cifra no incluye la electricidad o el gas natural necesario para calentar el agua ni ningún cargo por agua residual que se pueda cobrar por eliminar el agua desechada del hogar.

Actividad 5: Ahorros calientes

Revisen las cifras de la actividad 2 y la actividad 3. Calculen nuevamente el uso potencial de agua por persona si el agua comenzó a fluir caliente.

Primero, resten la cantidad de tiempo que le toma al agua calentarse del número de minutos que dura la ducha promedio de cada persona. Este es el tiempo funcional de la ducha con el agua caliente.

Luego, multipliquen la medida de GPM por el tiempo funcional de la ducha para calcular la cantidad de agua usada en una ducha "ideal".

Hagan la actividad 4 nuevamente para calcular la factura de agua mensual sin desperdicio de agua debido a la espera de agua caliente. ¿Cuánto ahorrarían?

Instalar una válvula de cierre en el cabezal de la ducha es una manera de lograr estos ahorros. Apagar el agua en el cabezal de la ducha pero llamar el agua caliente del tanque con la llave principal permite que el agua caliente llegue a la temperatura antes de que fluya en la ducha. Este cambio pequeño puede resultar en ahorros significativos.

TEKS

SCI.5.2A, SCI.3.2B, SCI.4.2B, SCI.5.2C, SCI.3.2C, SCI.4.2C, SCI.5.2G, SCI.4.2E, SCI.3.4A, SCI.3.4A, SCI.5.4A

MATH.3.1A, MATH.4.1A, MATH.5.1A, MATH.3.2D, MATH.4.2C, MATH.3.4A, MATH.4.4A, MATH.5.3K, MATH.3.4E, MATH.4.4C, MATH.5.3D, MATH.4.8C, MATH.5.7A

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