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¿Cómo se relacionan los alimentos con la energía?

30 de junio de 2022

Nuestra relación con la comida ha cambiado drásticamente a lo largo de la historia de la humanidad. Con el tiempo, hemos pasado de comunidades de cazadores-recolectores a agricultores y consumidores modernos. Puede que no pienses mucho en el origen de nuestros alimentos o en cómo se producen. Sin embargo, la forma en que adquirimos nuestros alimentos influye en nuestras rutinas en más formas de las que la mayoría de la gente imagina. No hace mucho tiempo, las opciones de comida que teníamos a nuestra disposición estaban limitadas a los recursos geográficos de nuestra región y la época del año.

La energía moderna ha facilitado con éxito la producción y distribución de productos agrícolas y cárnicos a mayor escala que nunca. Nuestra sociedad parece no estar más sujeta a limitaciones regionales o estacionales. En consecuencia, hemos desarrollado una cultura alimentaria de consumo excesivo. Pero, ¿cómo se correlaciona exactamente la comida con la energía? ¿Y por qué es tan importante construir un sistema alimentario sostenible?

¿Qué es la energía?

La energía es el propulsor de todos los procesos que necesitamos para funcionar en nuestra vida diaria. Desde los alimentos y el agua que consumimos y los automóviles que manejamos hasta los medicamentos que usamos en nuestros hospitales y clínicas. Necesitamos energía para sobrevivir en los niveles más fundamentales. Aún así, podemos y también hemos usado energía para mejorar nuestras vidas al mejorar los sistemas que usamos para la producción de alimentos, el transporte, la medicina y la tecnología. Ahora usamos nuestros recursos energéticos para mucho más que nuestras necesidades básicas. La energía solar, por ejemplo, alimenta nuestro sistema alimentario a través de la fotosíntesis, la función celular y el ciclo del agua, y nuestros sistemas de tecnología moderna a través de paneles solares que generan electricidad.

¿Cómo se relaciona el agua con la energía?

Conocido a menudo como el nexo energía-agua, la conexión entre el agua y la energía resulta de la necesidad de recursos hídricos para crear energía y energía para acceder al agua. La electricidad, por ejemplo, a menudo se produce a través de represas y plantas hidroeléctricas. El agua también se utiliza para enfriar plantas de energía y extraer combustibles fósiles. Por otro lado, el acceso al agua dulce, como recurso ilimitado, requiere una cantidad increíble de energía. A menudo, las comunidades enfrentan obstáculos debido a factores geográficos, económicos y políticos. Luego tienen que recurrir a plantas de purificación, importación de agua o procesos de desalinización para asegurarse de tener suficiente agua para sostener la demanda de su población. Para obtener más información sobre el nexo energía-agua, consulte nuestro blog aquí.

¿Cuál es el nexo alimento-agua-energía?

En un nivel básico, la relación entre nuestro sistema alimentario y los recursos energéticos se puede ver a través de la energía solar y el agua que permite que las plantas pasen por la fotosíntesis, proporcionando productos para nosotros y el ganado que comemos. Sin embargo, la energía también está integrada en nuestro sistema alimentario de formas menos obvias. Esta relación se conoce como el nexo alimento-agua-energía y se puede ver en todos los aspectos de nuestras vidas.

Tome algo tan simple como una ensalada de pollo a la parrilla, por ejemplo. Una ensalada como esta podría incluir pollo, hojas verdes, cebolla, tomates cherry y aderezo. Tal lista de ingredientes básicos puede parecer que no requiere una gran cantidad de energía. Sin embargo, cada ingrediente requiere una cierta cantidad de tierra, agua y fertilizantes para crecer. Los productores de alimentos necesitarán combustibles fósiles para cosechar, procesar, envasar y enviar los productos. Se requerirá electricidad, agua y combustible para refrigerar y cocinar los ingredientes, que luego se le presentarán como una ensalada de pollo a la parrilla. Ahora digamos que pides la ensalada pero descubres que no tienes tanta hambre. Decides tirar la mitad de la ensalada, desperdiciando valiosos recursos al hacerlo.

Nuestras sociedades, específicamente aquellas con más riqueza y acceso a recursos, no son conscientes de las consecuencias de sus actos. Nos hemos acostumbrado demasiado al acceso facilitado a cualquier cosa que queramos, cuando queramos. Es común comprar grandes cantidades de alimentos y dejar que se desperdicien en la nevera. Tirar una porción de su comida en un restaurante es un hábito habitual para muchos. Aún así, los procesos complejos necesarios para producir los alimentos que amamos son excesivamente intensivos en energía. Necesitamos nuestros recursos energéticos para mucho más que alimentos. Por ello, conocer nuestros hábitos de producción y consumo de alimentos es primordial para la sostenibilidad.

¿Qué puede hacer para reducir los desechos y conservar los recursos energéticos del mundo?

Como consumidor de alimentos de hoy en día, ¡hay muchas cosas que puede hacer para ayudar! Piense en la cantidad de veces que compra un paquete de espinaca y luego no pudo terminar la bolsa. Lo llegamos a hacer todos. Pero tomar la iniciativa y comprar solo productos que estás seguro de que consumirá puede marcar una gran diferencia. Además, todo el mundo debe hacer un esfuerzo y hacer su investigación. Hay mucho que aprender sobre el origen de nuestros productos alimenticios, los hábitos de producción y los esfuerzos de sostenibilidad de las organizaciones agrícolas y la energía necesaria para producir ciertos productos.

Para obtener más información sobre la conexión entre los alimentos y la energía y lo que puede hacer para ayudar, visite Smart Energy Education, Resourcefulness y Watt Watchers of Texas.

https://youtu.be/_dO4y2Euyec
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