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La próxima misión de la NASA: el agua

14 de diciembre de 2022

¿Por qué debemos preocuparnos por el agua?

Como repetimos en Smart Energy Education, el agua y la energía comparten una relación única e importante. Necesitamos energía para acceder al agua, y necesitamos agua para acceder a la energía. Esta conexión, también conocida como el nexo agua-energía, es un pilar en nuestras sociedades y tiene un impacto íntimo en la comodidad de nuestras vidas. Usamos el agua para todo, desde la higiene, la limpieza y el riego de nuestro césped hasta el enfriamiento de las centrales eléctricas que nos proporcionan electricidad y los procesos industriales que fabrican los productos que amamos. Sin mencionar el agua utilizada para crear energía a través de métodos como las represas hidroeléctricas.

Además, el agua tiene un papel clave en la salud y el equilibrio del medio ambiente. Por ejemplo, a medida que el agua alrededor del ecuador se calienta y el agua de los glaciares en los polos de la Tierra se derrite, el agua caliente sube a la superficie del océano y el agua fría se hunde hasta el fondo, lo que hace que las corrientes oceánicas cobren vida. Estas corrientes son luego responsables de transportar agua tibia y dióxido de carbono (que el océano también absorbe de la atmósfera) de manera más uniforme alrededor del mundo.

Sin embargo, a medida que las emisiones de gases de efecto invernadero aumentan el aire caliente y el dióxido de carbono atrapados en la atmósfera, el exceso de calor absorbido por el agua del océano puede calentar el agua glacial a temperaturas anormalmente altas, evitando que se hunda como lo haría normalmente. En consecuencia, las corrientes oceánicas pueden disminuir o incluso detener el movimiento por completo. Esto puede causar cambios en las condiciones climáticas y el aumento del nivel del mar, lo que provoca desastres naturales como inundaciones, sequías y patrones anormales de lluvia.

Por estas razones, tener una representación clara de dónde está nuestra agua, cuánta hay, dónde está y dónde estará en el futuro es esencial para brindar a las comunidades una ventaja muy necesaria.

¿Qué es la Misión SWOT de la NASA?

El 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. Sin embargo, a pesar de la influencia constante de nuestros recursos hídricos en nuestras vidas, los datos sobre las cantidades de agua son limitados. La misión Surface Water and Ocean Topography (SWOT) está configurada para ayudar a la NASA a proporcionar el primer estudio global de aguas superficiales. A través de un satélite, los investigadores podrán hacer de todo, desde medir la altura del agua que se encuentra en la superficie de la Tierra, incluidas masas de agua dulce como ríos y lagos, así como el océano, hasta recopilar datos sobre las características del océano, específicamente aquellas de menos de sesenta millas de ancho. La nave espacial incluso podrá observar en tres dimensiones la longitud total de los ríos de más de 330 pies de ancho. Además, podrán recopilar información sobre cómo el calentamiento global influye en los embalses, ríos y lagos de agua dulce, lo que permitirá a las comunidades prepararse mejor en caso de desastres naturales relacionados con el agua.

La misión, que se lanzará el jueves 15 de diciembre, ha sido asumida con la ayuda de un equipo internacional y multidisciplinario que incluye a la NASA, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), junto con contribuciones de la Agencia Espacial Canadiense (CSA), y la Agencia Espacial del Reino Unido. Una vez lanzado, iniciará una de las investigaciones más profundas de los recursos hídricos del mundo en la historia.

Ante el cambio climático, el aumento del consumo de energía y el aumento de la población, la ubicación y accesibilidad de estos recursos hídricos esenciales es crucial. Si te gustaría obtener más información sobre el agua y la energía, visite Smart Energy Education y Watt Watchers  para obtener recursos, blogs, actividades y más. Para obtener más información sobre la misión SWOT, visite su sitio web aquí.

Watt Watchers of Texas is a Partner Program of Smart Energy Education.
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